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MSC Irina
Divers

Quel est le plus gros bateau du monde ?

Le plus gros navire au monde est actuellement un cargo, de type porte-conteneurs. Le MSC Irina est l’un des 89 porte-conteneurs construit en 2023, et livré à un moment où le marché est pourtant en surcapacité. Il appartient à l’armateur Mediterranean Shipping Company plus connu sous son acronyme MSC. Le groupe, leader mondial dans le domaine du transport de conteneurs, dispose d’une flotte de quelques 760 navires qui empruntent les 300 routes commerciales destinées à relier les 520 ports d’escales dans 155 pays. MSC revendique le transport de plus de 22 millions de conteneurs et ce annuellement.

La société fût fondée à l’origine par un capitaine de vaisseau italien originaire de Sorrente en 1970 : Gianluigu Aponte. Durant les premières années la compagnie maritime concentre ses liaisons avec le continent africain, puis viendront les Etats-Unis et l’Australie avec des navire rachetés d’occasions. En 1994 l’ouverture du marché Chinois permet à l’armateur de passer sa première commande pour deux navires capables de transporter 3 300 conteneurs. A partir des années 2000 le trafic explose, en à peine deux ans la quantité de conteneurs est multipliée par six. Son siège social est situé à Genève en Suisse.

Le MSC Irina a été construit en Chine par le groupe Yangzijiang Shipbuilding dans la province de Jiangsu. Avec ses 400 mètres de long, soit environ la longueur de quatre terrain de football, ses 61 mètres de large, et ses 23 mètres de tirant d’eau, il est capable de déplacer 240 000 tonnes de marchandises, soit environ 24 000 conteneurs. Empilés en colonnes de 25 conteneurs, la hauteur du bateau dépasse les 22 étages d’un immeuble, soit un peu plus de 61 mètres. L’ensemble des conteneurs transportés par ce géant des mers, placés bout-à bout, forme une ligne de plus de 144 kilomètres. Le MSC Irina navigue sous pavillon libérien et son port d’attache est Monrovia, il est destiné principalement aux transport de fret entre les ports de Chine comme Nansha à Guangzhou et les hubs Européens, avec en tête Rotterdam.

MSC Irina Photo : ZHANG JINGANG / Feature China/Future Publishing (Getty Images)

Le MSC Irina plus grand que l’Empire State Building

Si c’est navires sont actuellement les plus grands au monde, ils ne détiennent pas pour autant le record. Il y a eut plus gigantesque, avec les pétroliers géants ou supertanker, capables de transporter plus de 500 000 tonnes de pétrole. Le plus grand étant le Seawise Giant qui mesurait plus 468 mètres de long et 68 de large, quand au Pierre Guillaumat, qui portait, en toute modestie, le nom du président du groupe Français Elf son armateur, il atteignait 414 mètres pour 63 de large. Sa construction est réalisée en France par les chantiers de l’Atlantique. Le premier est parti à la casse en Inde en 2010, quand second, il a été démoli en Corée en Sud en 1983.

Le Seawise Giant le plus grand des pétroliers

Le Pierre Guillaumat fleuron de la flotte Elf

Le plus grand navire de croisière ne sera livré qu’en 2024. L’Icon of the sea, de la classe du même nom, est la propriété de la compagnie Royal Caribbean Cruise Line il a été construit par une société Finlandaise : Meyer Turku. Long de 365 mètres pour 66 de large avec ses 18 ponts, il transportera jusqu’à 5 610 passagers assistés par 2 350 membres d’équipage. Son départ est fixé du port de Miami, pour des croisières dans les Caraïbes. Si ça vous tente, comptez 2000 euros par personne pour une semaine.

L’Icon of the sea sera propulsé par du GNL, ce qui devrait réduire ses émissions de l’ordre de 20%.

L’Icon of the Sea, le plus grand bateau de croisière au monde

Par type de fonction, les plus grands navires jamais construit par l’homme étaient des pétroliers, aujourd’hui remplacés par des porte-conteneurs, viennent ensuite les navires dédiés à l’exploitation offshore, comme le Pioneering Spirit utilisé pour la construction des plateformes pétrolières ou gazières, les navires de croisières, les minéraliers, les vraquiers pour le transport de marchandises solides. Les bâtiments militaires sont loin derrière, avec les porte-avions, dont le plus gros fût l’USS Enterprise lancé dans les années 60 et retiré du service en 2012.

Si vous souhaitez connaitre la position en mer de ses porte-conteneurs, vous trouverez des information sur le MSC Irina ici et pour le MSC Loreto ici. Une vidéo est disponible ici.

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